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¿Por qué los “Yehudím” son llamados “Jews”?


Una Menorá tallada en piedra encontrada en un túnel de drenaje hacia la ciudad vieja de Jerusalém de 2.000 años de antigüedad. [Crédito: AP]
La palabra "Jew" en última instancia proviene de Judá, un antiguo reino centrado en Jerusalém, en el segundo siglo a.e.c. Pero, ¿cómo un nombre hebreo del reino de Yehudah, pronunciado "ye-hu-dah", engendra el vocablo: "Jew”?
La primera referencia al Reino de Yehudá está en una tablilla de arcilla que se encuentra en Nimrud, la capital del poderoso imperio asirio (y ahora un montón de escombros en el norte de Irak después de que ISIS destruyera la antigua ciudad). En la tableta, Kalhu Palace Summary Inscription 7, que data de aproximadamente el 733 ae.c, se describen las hazañas militares del rey Tiglatpileser III de Asiria. En esta lista de los reyes y reinos es vencido: “Jehoacaz de la tierra de Judá”.

Claramente, se refiere al enfrentamiento del rey Acaz con los asirios, que se describe en 2 Reyes 16.
Antes de que veamos cómo el nombre de un antiguo reino llamado “Yehudá” se transformó en un grupo étnico-religioso llamado “Judíos”, hay que ver cómo el reino obtuvo su nombre en primer lugar.

Palacio de Nimrod

La primera referencia al reino de Judá estaba en una tablilla de arcilla que se encuentra en Nimrud - la antigua capital asiria destruido este año por ISIS. Se muestra: El palacio en Nimrud. M.Chohan, Wikimedia Commons
Por orden: El reino israelita original fue llamado Yehudá. Durante el período persa la tierra se convirtió en una provincia de ese imperio, llamado Yehúd; a continuación, en el período romano, la tierra se convirtió en una provincia romana llamada Judea. Pero vamos a discutir la primera de las sucesivas entidades.

Perdido en la traducción

De acuerdo con las Escrituras, el reino fue nombrado conforme a la tribu de la que surgió. Esa tribu era Yehudá, que a su vez fue nombrado por su homónimo progenitor, Yehudá, el cuarto hijo de Jacob.


Mapa de Wikimedia Commons, elaborado por Haaretz
Como es el caso con sus hermanos, las Escrituras explican el nombre de Yehudá basado en un juego de palabras, que está totalmente perdido en la traducción: “Y concibió otra vez, y dio a luz un hijo, y dijo: Esta vez alabaré al Eterno: por esto llamó su nombre Judá” (Génesis 29:35). La frase de la Biblia King James vierte el hebreo “ODÉH [אודה]” como “elogiaré”, pero en realidad “odéh” significa “voy a agradecer”. Si el nombre es una concatenación de “yehu”, una forma abreviada del nombre D-vino, y “udáh”, el verbo “agradecimiento”, resultaría que el nombre significa "Gracias a Dios".

Los estudiosos están de acuerdo con la Biblia, que la primera mitad del nombre es la forma abreviada del Nombre D-vino. En lo que difieren es en su segunda mitad.
El arqueólogo estadounidense William F. Albright proporciona la hipótesis de que “odeh” es un verbo que significa “liderado”, de la raíz YDH que existe en árabe, una lengua relacionada, aunque no en hebreo. Por lo tanto, de acuerdo con Albright, el nombre de la tribu significa “Liderado por el D'os”.

Yehudá es destruido

Sin embargo Yehudá obtuvo su nombre, que no duró mucho tiempo. En 586 a.e.c el reino fue invadido y destruido por el Imperio de Babilonia y las élites de Israel fueron exiliados a Babilonia.
En 538 a.e.c, Ciro el Grande decretó que los exiliados de Israel podrían regresar a su tierra, que fue reestructurada como una provincia persa semi-autónoma, denominada Yahud.


Un antiguo campamento del ejército romano en el Armagedón, conocido localmente como Meguido, de hace unos 2.000 años. Eli Posner
Durante los siguientes 700 años, Jerusalém y sus alrededores mantuvieron alguna versión de este nombre mientras la tierra pasó de de un régimen a otro. Esto terminó cuando la revuelta de Bar Kojba fue aplastada en el 135 e.c. Los romanos expulsaron a los Judíos y renombraron a la región por Siria-Palestina.
Pero mientras que la región ya no es designado con el nombre latino IVDÆA, el grupo étnico-religioso que tomó su origen se extendió a todo el Imperio Romano, y recibió una denominación que los designa como gente de allí, iūdaeus. Esta palabra latina vino de los equivalentes griegos de la palabra Ioudaios, que a su vez venían del arameo Yehudai, que a su vez procedía del hebreo yehudi [יהודי].
Pero ¿qué tiene todo esto que ver con la palabra “Judío”?

Llega La Edad Media

A medida que el Imperio Romano se vino abajo y Europa vino a la Edad Media, en el 4º y 5º siglos e.c, el latín hablado en la provincia romana de la Galia se convirtió poco a poco en lo que los lingüistas llaman francés antiguo. Palabras latinas que comienzan con la letra "i" comenzaron a ser pronunciado como la letra "j" (que no existía en el momento). Más tarde, durante los siglos siguientes, el nombre iūdaeus se fue acortando gradualmente. Por el siglo 10, la palabra francesa para Judío era pronunciada judeu. Un siglo más tarde, la palabra se transformó en juiu.

Mientras tanto, en 1066, un grupo de aristócratas normandos de habla francesa, dirigido por William el Conquistador, tomó el control de Inglaterra.
Los normandos no sólo trajeron a Inglaterra a el Francés: también trajeron a algunos Judíos, que hicieron de Inglaterra su hogar permanente, por primera vez, al menos en cantidades apreciables. Los nuevos extranjeros eran conocidos por su nombre en francés - en el momento -  juiu (después de la conquista normanda, el Francés inserta una "f" al final de la palabra de ellos, por lo que es Juif hoy en día).
El uso más antiguo en Inglés de “Judío” en el registro, según el Diccionario Oxford de Inglés (que es donde se busca este tipo de cosas) es de aproximadamente 1275: “Pilates hym onswerede, am ich Gyv þenne?” Se toma una traducción del Nuevo Testamento: "Pilato respondió: ¿Soy un Judío?" (Juan 18:35).
La ortografía de  GYV sufrió algunos cambios con el tiempo, como que la u y v se diferenciaron a finales del siglo 14.
En los siglos siguientes, aparecen algunas variaciones: Ive, iewe, Iew y más. Con el tiempo, en el siglo 17, la letra J apareció en Inglés como una forma de distinguir entre la i, que proviene de fuentes germánicas (por ejemplo, en la palabra island) y las de origen francés, pronunciadas como una suave G. Ya que “Jew” cayó en esta última categoría, comenzó a ser escrita con J. La primera instancia conocida de esta ortografía es en la comedia de costumbres de Richard Brinsley Sheridan, “The Rivals”, en 1775: “She shall have a skin like a mummy, and the beard of a Jew” (Ella tendrá una piel como una momia, y la barba de un Judío).

Por: Elon Gilad | En: HA'ARETZ | Traduce: Yojanán Sarmiento
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