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Cerca de San Francisco, Judíos Karaítas mantienen vivo un antiguo movimiento

Es una costumbre entre los Judíos caraítas orar de rodillas en el suelo, como se ve aquí en el santuario de la congregación B'nai Israel en Daly City, California. (Cortesía de Judíos caraítas de América a través de JTA)
Después de huir de su centro en Egipto en el siglo pasado, una comunidad hoy reducida pero que una vez compitió con el judaísmo rabínico está buscando maneras de subsistir en América.
Pase en un shabat por la mañana en la congregación B'nai Israel en el suburbio del norte de California, y si usted es un típico Judío americano, lo verá como algo muy familiar.

En la parte delantera del santuario hay un arca, y en el interior del arca varios rollos de la Torá. Hay un muro conmemorativo en la parte posterior con los nombres de los seres queridos de la comunidad. Cerca de la entrada hay un estante de Talitot, o mantos de oración.

Pero antes de entrar, hay que quitarse los zapatos, como lo hizo Moisés cuando se acercó a la zarza ardiente. Al examinar el estante de Talitot encontrará que las franjas [tzitziót] son teñidas, anudadas y están envueltas de una manera inusual. Frente a la bancas hay un espacio abierto cubierto de alfombras. Algunos fieles se sientan o se arrodillan en el suelo; cuando se inclinan, tocan con sus cabezas el suelo. Las oraciones siguen una estructura única, y el sonido es muy de Oriente Medio.

B'nai Israel es la única sinagoga caraíta en América del Norte, sirviendo a la más grande comunidad de Judíos diaspóricos que conservan las tradiciones de un movimiento que se separó de la "corriente rabínica principal" de la diáspora ya en el siglo octavo de la era común. Alrededor de 800 miembros viven a poca distancia de la sinagoga.

Los Judíos caraítas difieren de los “Judíos rabanitas”, que es llaman los Judios llamados Karaitas a los judíos que siguen la tradición rabínica, siendo que ellos dicen basarse en los que está escrito en la Torá y rechazan las prácticas e interpretaciones derivadas de la ley oral como el Talmud y otra literatura rabínica. Las dos comunidades convivieron hasta el siglo 10, cuando el sabio (rabanita) Saadia Gaón denunció a los Karaítas como apóstatas y trató de excluirlos de la comunidad judía. Las relaciones entre las dos comunidades judías han variado a través del tiempo y el lugar, pero el antagonismo inicial ha matizado en el tiempo la relación.

En el área de La Bahía, donde pocos Judíos rabanitas son conscientes del Judaísmo Caraíta, la relación es cordial, aunque no siempre cercana a nivel institucional. Pero a nivel personal, muchos Judíos caraítas están involucrados con la comunidad judía más amplia del área de La Bahía. Muchos han tenido su Bar y Bat Mitzvah en sinagogas rabanitas.

Aún así, B'nai Israel es una comunidad pequeña, mucho muy unidos por la ascendencia egipcia de muchos de sus miembros, así como por su práctica Caraíta. Al igual que muchas otras pequeñas comunidades judías, están preocupados por el futuro. ¿Quién inducirá a sus hijos y a otros Judíos a interesarse en las tradiciones caraítas?

Para asegurar su futuro, la congregación se ha embarcado en un proyecto de construcción relativamente pequeño que tendrá un impacto grande y visible en su comunidad: Están renovando su edificio prefabricado de 3.500 pies cuadrados existentes y crearán uno de 1,000 pies cuadrados el Centro Cultural Judío Caraíta, unido a la sinagoga, que servirá como una combinación de programa de educación, museo y centro social.

Hay un centro de la herencia Caraíta en Israel, pero esta será la única institución similar en la diáspora.

"Si esta generación actual de Judíos caraítas en los Estados Unidos falla, va a ser muy difícil de poner en marcha el movimiento de alguna manera organizada", dijo Shawn Lichaa, un pilar de la comunidad Caraíta local.

La práctica caraíta es generalmente definida por sus diferencias con el judaísmo rabínico, cuya aceptación de la ley oral es considerada fundamental por los Judíos Ortodoxos, Conservadores y Reformistas, incluso si el judaísmo reformista no encuentra sus normas como vinculantes.
Rollos de la Torá de la Comunidad Caraíta
Rollos de la Torá  de la Comunidad Caraíta almacenados al estilo oriental, con el Rollo encerrado en un estuche rígido. (David A.M. Wilensky a través de JTA)
La práctica kosher rabínica de no mezclar la leche y la carne, por ejemplo, se deriva de versos bastante limitados en la Torá que indican que no se debe cocinar el cabrito en la leche de su madre. La tradición rabínica amplió la prohibición para evitar la mezcla y el consumo de cualquier tipo de productos lácteos con cualquier tipo de carne, incluyendo pollo, y creó una serie de leyes sobre la separación de los utensilios de cocina y lapsos de tiempo de espera entre comer carne y comer productos lácteos.

En la observancia Caraíta de kashrut, se puede mezclar la carne y los productos lácteos que provienen de diferentes animales, y cada comunidad - e individuo - tiene autonomía para decidir qué tan estricta o laxa sea. Los Caraítas tampoco aceptan los “resquicios legales” rabínicos que alivian diversas restricciones de Shabat. Los Judíos caraítas han adoptado algunas tradiciones rabanitas, como b'nai mitzvá, al tiempo que rechaza otras, como la celebración de Jánuca (que marca los acontecimientos que se produjeron 1.000 años después de los descritos en la Torá).

Los Caraítas incluyen una hebra azul en sus tzitzit, dando a sus Talitot un aspecto distintivo, Enel Blog de Lichaa, Hilo Azul encontrará más información sobre Judaísmo Caraíta.

En el santuario de B'nai Israel, la mayoría de las mujeres se sientan a un lado, aunque no hay mejitza [valla] que las separe formalmente de los hombres. Como cada Comunidad Caraíta está facultada para establecer sus propias normas, algunas costumbres americanas se han filtrado en la comunidad, y algunas mujeres prefieren ahora a sentarse en la zona principal.

Hoy se estima que hay 30.000 Judíos caraítas en Israel, 1.500 en los Estados Unidos y pequeñas comunidades en lugares como Francia, Inglaterra, Turquía y Rusia. Sin embargo, hasta la mitad del siglo 20, muchos vivían en tierras árabes. Durante siglos, una de las comunidades caraítas más destacadas en el mundo fue en El Cairo, de donde vinieron muchos de los primeros caraítas de La Bahía. Las relaciones entre los Judíos Caraítas y rabanitas en El Cairo eran cercanas; La Genizá de El Cairo, una gran tienda de escritos judíos descubiertos en una sinagoga rabanita en El Cairo en el siglo 19, incluye una serie de documentos caraítas.

En lo que los Caraítas a veces llaman "el segundo éxodo", salieron de Egipto en masa durante el siglo pasado, después de que Israel se convirtió en un estado en el 1948. Luego tras la Guerra del Sinaí 1956. Durante la Guerra de Seis Días de 1967, los hombres judíos restantes en Egipto fueron puestos en campos, donde fueron retenidos durante más de dos años; fueron los últimos en salir. A través de los años - sobre todo debido a que los familiares que ya estaban en el área de La Bahía - muchos de los Judíos caraítas egipcios terminaron aquí.
Talitot Caraitas de la Comunidad Caraíta de California
Un estante de mantos de oración en la congregación B'nai Israel muestra el estilo único de tzitzit utilizado por los Judíos caraítas. (David A.M. Wilensky)
En 1994, la comunidad Caraíta del Área de La Bahía compró el edificio Daly City de una Congregación B'nai Israel existente que estaba cerrando. La congregación Caraíta adoptó el nombre de B'nai Israel porque ya estaba pintado en el lateral del edificio.

El centro cultural habría sido más que un sueño si no fuera por la unión fortuita, en los años 60, de David Ovadia y Maryellen Himell-Ovadia, que están dirigiendo los esfuerzos de recaudación de fondos y renovación. Ovadia es un Judío Caraíta por herencia y un ingeniero por formación; Himell-Ovadia es un ex miembro de la Congregación de San Francisco Emanu-El, y un experimentado recaudador de fondos.

Ovadia llegó al Área de La Bahía desde Egipto a los 13 años en 1963.
"Durante ese tiempo, muchos de mis otros tíos y todos los demás estaban sintiendo la presión y todo lo que estaba pasando en Egipto", dijo.
Mientras que otros en su comunidad han temido por su futuro, la fe de Ovadia nunca vaciló.
"Nunca dudé de que esto continuaría", dijo. "Esto asegura que será una tradición mantenida viva. Vamos a vivir mil años y más".
Himell-Ovadia se ve a sí misma como parte de un puente entre la comunidad Caraíta y las comunidades judías de la corriente principal del Área de La Bahía - un puente que se espera que crezca.
"Esto no es sólo acerca de cómo mejorar o facilitar las cosas dentro de la comunidad caraíta, sino para construir puentes hacia el mundo en general y para hacer de este un lugar acogedor para aquellos que quieran venir y aprender sobre esta cultura única dentro de las ramas del árbol de la familia judía", dijo ella.
Con un innovador sistema para el final de este mes, la comunidad B'nai Israel ya ha recaudado $ 1.1 millones de su meta de $ 1,2 millones. La campaña Centro Cultural es un concesionario autorizado de los fondos asesorados por donantes de la Comunidad judía de la Federación con sede en San Francisco, a pesar de que sólo representa un pequeño porcentaje del dinero recaudado. En unas seis semanas, la congregación saldrá de su edificio y serán recibidos por otras congregaciones hasta las festividades, cuando se espera que regresen a su hogar.

El creador de Un Hilo Azul Lichaa, de 37 años, es también el creador de Karaite Press. Lanzado en febrero de 2016 y la publicación de un comentario Caraíta del siglo 12 sobre el Libro de Ester, Karaite Press tiene como gran objetivo la difusión de los escritos históricos caraítas - muchos de ellos escritos en árabe y hasta ahora conservados en forma de manuscritos - disponible para la Comunidad Caraíta Mundial y el público en general.

Lichaa, un nativo de San Francisco, hijo de padres caraítas de El Cairo, se crió en Foster City, donde asistió a la escuela hebrea en la Congregación Península de Sinaí.
En El Cairo, los miembros de la comunidad Caraíta vivían juntos. Sin embargo, dijo Lichaa, "Cuando llegamos a los EE.UU. perdimos la proximidad, un lugar central en el cual vivir y ser educados con nuestros propios maestros. Lo más difícil era lograr reunirnos en las sinagogas locales".
Hoy en día, la congregación de Daly City ofrece algunos programas de educación, pero ninguno específicamente para niños.

"Los formamos en oraciones, uno a uno. Hago un poco de eso", dijo Lichaa.

Un bar mitzvah reciente en B’nai Israel fue un asunto principal, atrayendo una muchedumbre de 150 al pequeño santuario.
El nuevo centro ofrecerá una serie de programas, "todo, desde clases de cocina, clases de historia, las artes", dijo. "Veo una noche de puertas abiertas el martes, donde seamos accesibles a la comunidad. La gente puede llegar, habrá comida y bebidas. Y un jueves por la noche vamos a tener una oportunidad de aprendizaje específica".
Lichaa está trabajando para asegurarse de que todas las clases sean emitidas en directo, haciendo que el aprendizaje esté a disposición de un público más amplio.

El centro también incluirá una exhibición rotativa de rollos de Torá Caraíta, arte, manuscritos y similares.

Lichaa ve a sí mismo primero como judío y segundo como Caraíta.

"tomé una decisión activa que mi forma preferida del judaísmo es el Judaísmo Caraíta", dijo. "Si usted es un Judio ortodoxo, entiendo por qué sigue la tradición rabínica. Pero a todos los demás, les pregunto ¿por qué el Judaísmo Caraíta judaísmo no puede ser una de las opciones?".

Por: David A.M. Wilensky | En: The Times Of Israel | Traduce: Yojanán Sarmiento
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